@shewearsmalbec… inicios/the beginnings

Español

Aún no defino bien el curso que este blog @shewearsmalbec seguirá, pero sé que se basa en la inspiración que el vino me contagia, los buenos momentos y el tan inmenso mundo de conocimientos que implica saber de este gusto/arte/delicia.

Empecemos por lo inicial: Vino viene del latín vinum, y es la bebida alcohólica que se hace obtiene a partir de la fermentación de la UVA.

Vino NO ES whiskey, ni tequila, ni ron, ni la cuba… Tal vez se rían, pero en verdad que he ido a comprar vino y me dicen: “¿Cómo qué quiere, un ron o un brandy?”; o vas a fiestas y preguntas si tienen vino y dicen: “Sí, hay tequila o ron”. ¡Dios! En verdad que pongo “ojos de huevo duro” (osea rodar los ojos hacia arriba jaja) y no puedo evitar molestarme; y todo se debe, a parte de la ignorancia, a que ponen el anuncio “Vinos y Licores” en las tiendas.

En fin, ya habiendo establecido que el vino viene de la uva, les cuento que el cultivo de la vid data desde hace siglos, 6000 – 4000 a.C. (recuerden que antes de Cristo contamos los siglos al revés, acercándose al cero); y posteriormente como un hallazgo casual por un zumo de uva silvestre que se fermentó por accidente, se conoce el vino. En Mesopotamia, a las orillas del río Tigris y Eúfrates lo que ahora es Siria, Irán e Iraq, se encontraron vestigios de su cultivo. De hecho, las primeras bodegas de Babilonia en ese entonces al parecer eran resguardadas por mujeres, así que ¡probablemente ellas hayan sido las primeras sommeliers!

En Egipto, a orillas del Nilo, también se empezó con producción del vino de acuerdo a algunas de sus pinturas; y a parte de bebida en los banquetes, era muy utilizado como ofrenda a los muertos y en la libación (rito religioso que consistía en derramar determinado líquido sobre el suelo en ofrenda a los dioses). Y fue hasta Grecia, cuando se empezó a cultivar más en forma la vid, y el vino empezó a ser anfitrión de los grandes banquetes. Aquí surge Dionisio (Dios del vino) y las mezclas de vino con especias, agua de mar, miel o resina para enmascarar su sabor un poco porque decían que solo los dioses podían tomar vino puro; y también para alargar su conservación. Por esto mismo, el vino queda reservado para las clases privilegiadas y el pueblo bebía orujo rebajado con agua o cerveza.

Finalmente, con los romanos hacia el siglo II a. C. la viticultura empieza a tomar gran auge y en la agricultura surgen las primeras ideas y características de un viñedo rentable. Aquí el vino se vuelve parte del comercio y empieza su clasificación de acuerdo a calidad: los de alta calidad, raros, destinados a la elite; los de mayor consumo y precio módico; y los destinados al pueblo que eran de menor calidad y consumidos en gran cantidad (calidad vs cantidad, me encanta este tema y haré pronto un blog al respecto). También, es con los romanos que empieza a catalogarse el vino de acuerdo a sus mezclas, tiempo de maduración y tipo de extracción. Como dato, las mujeres no podían tomar vino en la Roma, era solo para los hombres por ser vigorizante, y si una mujer fuera sorprendida bebiendo vino por su marido, él tenía el derecho a divorciarse o incluso a matarla.

Durante estos periodos antiguos existe la figura del “dispensador de la bebida”, pero el “sommelier” empieza a ser un poco más reconocido hasta el renacimiento dónde se le comienzan agregar funciones a este puesto.

Y así cruzamos a d. C. (después de Cristo) …

En la edad media, la viticultura y la vocación vitivinícola mejora su calidad y al mismo tiempo se restringe a los monjes. El “dispensador de la bebida” desaparece de escena en banquetes y baja a la bodega como “cellérier” o “le caviste”.

Pero llega la renovación de todo lo noble y precioso, del placer; en el siglo XVI con el renacimiento, llega la buena mesa y el vino (una delicia de placeres). Y es entonces cuando comprar, servir y controlar el vino de la bodega es tarea de uno o varias personas. Para entonces es casi una ceremonia servir el vino, con el “bottigliere” quien es encargado de lavar la bandeja, garrafa y copa donde sirve el vino a su señor, después de asegurar que el vino no estaba envenenado; y es así como surge el “sommelier”.

Como pueden leer, el vino enseña historia también. Espero les haya gustado este breve resumen y me sigan en este blog, en Instagram y Facebook también (igual @shewearsmalbec) para juntos aprender e inspirarnos a través del vino; de su olor, color y sabor.

English

I still don’t figure out completely the path to follow with this blog @shewearsmalbec, but I do know that is based on the inspiration that wine provokes me, those good moments and the immense knowledge that implies this pleasure/art/delight.

Let’s start with the essential: Wine comes from the latin word vinum, and it is the alcoholic beverage produced from the fermentation of GRAPES.

Wine IS NOT whiskey, nor tequila, nor rum…  In English there might not be this mistaken idea that every liquor is called wine, but it is very usual in Spanish speaking countries like Mexico to go buy some wine and get phrases such as: “What would you like, rum or brandy?”; or going to parties and ask for some wine and get: “Sure, rum or tequila?”. God! I hate that, I roll my eyes up; and the confusion besides ignorance is due to the add “Wine and Liquor” in stores (you might need to understand the translation or it might be cultural).

Anyway, having established that wine comes from grapes, let me tell you that the crop of grapes goes centuries behind, 6000 – 4000 b.C. (remember that before Christ we count the centuries backwards, getting closer to zero); and the discovery of wine was an accidental and casual finding of a fermented juice of wild grapes. In Mesopotamia, to the edge of river Tigris y Eufrates nowadays Siria, Iran and Iraq, there were vestiges of its cultivation. In fact, the first wine cellars in Babylon might have been guarded by women, so maybe they were the first sommeliers!

In Egypt, at the edge of the Nile, there were also beginnings of wine production according to some paintings; and besides being a beverage in feasts, it was also an offering to death and used on libation (a religious rite about pouring liquid in the soil as gift to the gods). It was in Greece, when the cultivation of grapes got shape, and wine started to become a host at banquets.  Here comes up Dionysus (God of wine) and the mix of wine with spices, salted water from the sea, honey or resin to disguise its taste, because only Gods could drink pure wine; and also to improve its conservation for longer time. Because of this same reason, wine was restricted for elite classes and the common people drank grape marc with water or beer.

Finally, with the Romans towards the II century b. C. the culture of wine started to grow and in agriculture the first ideas of a vineyard appear. Wine became part of commerce and its classification starts: those high quality and weird wines are only for elite people; followed by the middle priced wines a little more consumed; and then the usual low quality but abundant wine for the rest of the people (quality vs quantity, love this topic and soon will write a blog about it). Also with the Romans, the classification by mixtures, time of maturation and origin starts. As a note, women could not drink wine in Rome, it was only a drink for men because it was invigorativing, if a woman was surprised drinking wine, her husband had the right to divorce her or even kill her.

During those ancient periods there was a man with the purpose of “wine dispenser”, but the “sommelier” figure starts later after in the Renaissance with new functions in his position.

Now we are crossing to a. C. (after Christ) …

In the Middle Age, the wine culture grows and improves its quality but gets restricted to the cleric. The “wine dispenser” disappears and goes back to the cellar as a “cellérier” or “le caviste”.

But then the renovation of all noble and precious arrives, pleasure; in the XVI century with the Renaissance, the good food and wine comes up (a delight of pleasure). The act of buying, serving and keeping wine is sometimes done by one person or by several. And so it is, that the ceremony of serving wine appears, with the “bottigliere” who is in charge of washing and serving the tray, the carafe and the glass of the master, after assuring that the wine was not poisoned; that’s how the “sommelier” was born.

As you can read, wine also teaches history. I hope you have liked this very brief recap and hope you follow me in this blog, in Instagram and Facebook too (@shewearsmalbec) so we can learn more together and get inspired in wine; its smell, its color and its taste.

 

*Referencia/Reference: Guiseppe Vacarinni, “Manuale del Sommelier”, Traducción de  Antonio Resines, “Manual de cata de vinos”, Tikal Ediciones, página 15 – 28.

Un comentario en “@shewearsmalbec… inicios/the beginnings”

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